LE GROTTE D’INTERESSE PREISTORICO DELLA SICILIA OCCIDENTALE: PASSATO E FUTURO di Sebastiano Tusa

tratto da Atti del 4° Convegno di Speleologia della Sicilia – Custonaci 1-5 maggio 2002

in “Speleologia Iblea” vol. 10, anno 2002, pagg. 277-284

[Riassunto: Al fine di affrontare con efficacia il problema della tutela e delle corretta fruizione delle cavità di interesse preistorico, è essenziale effettuare un censimento globale delle cavità di interesse preistorico. Ciò è stato fatto per la Sicilia Occidentale, in cui le grolle vengono raggruppate nei comprensori di Carini, “Za Minica”, Capaci, Capo Gallo, Monte Pellegrino, Cruillas-Uditore, San Ciro, Monte Inici, San Vito Lo Capo, Monte Cofano, Monte San Giuliano, Egadi. Per la tutela delle grotte del litorale trapanese, si è già elaborato un progetto di itinerario con l’individuazione di una serie di puntuali interventi già progettati e finanziati nell’ambito di “Agenda 2000”].
Copertina della rivista "Speleologia Iblea" vol. 10, anno 2002

Atti del 4° Convegno di Speleologia della Sicilia – Custonaci 1-5 maggio 2002

“In iis vero ossa gigantum, quibustellus nostra referta est, primum merito locum occupare jubeo”. 
I Giganti abitarono la Sicilia, ma Palermo sembra essere stata la loro sede preferita a giudicare da ciò che i nostri predecessori scrivevano nel XVI e XVII secolo, tra i quali Mariano Valguarnera dalla cui Antiquitates Panormitanae è tratto il brano succitato. Che triste destino per i Giganti! Un tempo erano i padroni di Palermo, adesso le loro dimore diventano scarichi di ogni tipo, quando addirittura non vengono cancellate da cave e sbancamenti.

E’ una sorte tragica che ha sconvolto anche gli stessi… Giganti, o meglio i loro resti mortali. Furono ampiamente enfatizzati dalla scienza ufficiale agli inizi del secolo scorso quando da Scinà in poi non furono più considerati resti di Giganti, ma fossili di animali estinti. Per essi si realizzò addirittura una sede  prestigiosa: il Museo di Paleontologia, voluto da Gaetano Giorgio Gemmellaro, chiamato nel 1862 a ricoprire la prima cattedra di Geologia e Mineralogia. Gaetano Giorgio era figlio di Carlo, geologo altrettanto famoso ed animatore dell’ Accademia Gioena, e padre di Mariano che si distinse quale continuatore dell’opera paterna di arricchimento del Museo fino alla sua prematura morte.

Ho voluto ricordare questo episodio perché è strettamente collegato al problema di una corretta gestione delle grotte sia per motivi intrinseci al fenomeno sotto il profilo scientifico, ma anche per rifiutare un’idea erronea che relega in secondo piano tutto ciò che riguarda la preistoria in quanto poco attraente ed interessante per il grande pubblico. Paradossalmente questo scarso interesse è ben più radicato fra gli addetti ai lavori che non fra il grande pubblico. Lo dimostrano i dati succitati e lo dimostra anche il fatto che nell’ambito del volontariato molta più attenzione è rivolta alla preistoria che al resto del passato.

Le grotte della Sicilia occidentale nella stragrande maggioranza sono state create dal mare quando questo batteva a quote più elevate rispetto al livello odierno. Secondo la vecchia classificazione, in via di  superamento, il livello del mare Calabriano, riferibile all’interglaciale Gunz-Mindel (540.000-480.000 anni fa), produsse tutto ciò che si colloca intorno a quota 108, il livello Siciliano, riferibile all’interglaciale Mindel-Riss (200.000 anni fa), tutto ciò che si colloca intorno a quota 85 ed i vari livelli Tirreniani (200.000-80.000 anni fa), tutto ciò che si colloca Ira i 30 ed i 3 m.s. l.m. Questa schematizzazione non esaurisce il quadro fenomenico della genesi delle caverne. Esistono nel nostro territorio molte grotte di origine carsica e molte altre dove fenomeni di carsismo e di erosione marina si intersecano dando luogo ad interessanti prodotti naturali.

Quasi tutte presentano, laddove il deposito terroso interno o antistante si è conservato, alla base della loro stratigrafia un più o meno potente livello comunemente detto a “terra rossa”. Tale livello si formò nei primi stadi della glaciazione di Wurm e la sua notorietà è dovuta ai resti di fauna in esso contenuti. Troviamo il rinoceronte (Rhinoceros Mercki), l’ippopotamo (Hippopotamus amphibius pentlandi), il leone e la iena delle caverne (Felis leo spelaeus e Hyaena crocuta spelaea), un equide zebrato (Equus hydruntinus), il bue primigenio (Bos primigenius), il cervo (Cervus elaphus), il cinghiale (Sus scropha ferus), l’orso bruno (Ursus  arctos).

Ma le specie che più hanno interessato il pubblico sono stati i famosi elefantini nani che una teoria criticata, ma tuttora in voga, giudica prodotti da un processo di progressivo nanismo generato dall’isolamento endogamico nel quale i grandi elefanti giunti precedentemente (Elephas antiquus) si trovarono. Si hanno così le tre specie di elefanti attraverso le quali si nota questa progressiva riduzione dimensionale (El. ant. mnaidrensis,  El. ant. melitensis, EI. ant. falconeri). A questo fenomeno di nanismo ne fa riscontro speculare uno di gigantismo che interessa il ghiro (Myoxus Leithia – melitensis).

Il periodo successivo, Pleistocene finale ed Olocene iniziale, vede l’affermarsi delle culture del Paleolitico superiore e del Mesolitico che hanno nel comprensorio cavernicolo in questione uno dei loro punti di maggior addensamento. Numerose grotte hanno offerto, sia con scavi regolari che con raccolte disordinate effettuate da oltre un secolo, varie collezioni litiche di strumenti che, secondo la classificazione francese, si definiscono epigravettiane poiché presentano dei tipici strumenti, quali la punta omonima, il coltello a dorso abbattuto, il grattatoio frontale e bulino, che una sequenza tipologica evolutiva colloca intorno ai 12.000 anni fa.

Il passaggio al Mesolitico è indolore. Pochi i mutamenti tipologici nel senso di un generico microlitismo che riduce dimensionalmente la produzione litica e vede la comparsa di strumenti compositi quali le cosiddette frecce a tranchant trasversale ed il microbulino. E’ in questo periodo che troviamo, in Sicilia, le prime testimonianze di rituali funerari evidenziate alla Grotta dell’Uzzo, nel territorio di San Vito lo Capo, ma anche nella Grotta della Molara in pieno comprensorio urbano di Palermo.

I periodi successivi sono testimoniati nelle grotte attraverso sporadici, ma cospicui, gruppi di materiali che indicano la presenza di un articolato ed interessante processo di neolitizzazione, le cui tappe andrebbero analizzate con la rigorosità scientifica che è, purtroppo, mancata finora. Come giudicare, infatti, i grandi depositi di molluschi marini, dei veri e propri escargotier, presenti in numerosissime grotte, se non come il prodotto di quello stadio di ottimizzazione della raccolta che prelude all’ insorgenza delle attività produttive di tipo agricolo e pastorale?

Anche l’occupazione delle grotte nei periodi successivi del neolitico e della prima età dei metalli è ampiamente testimoniata, ma non inquadrata in una conoscenza specifica del carattere di tale frequentazione rupestre. Mancano, come spesso avviene, delle ricerche efficaci in tal senso. Ma le grotte furono ancora utilizzate; per dirla con Valguarnera, i Giganti le colmarono ancora di attenzioni. Ma a che scopo? Sappiamo per certo che una di esse, quella del Ferraro, sul versante sud-occidentale del Pellegrino, fu adibita a sepolcreto nella media età del bronzo. Altre, forse, come quelle più oscure ed impervie del Garrone e delle Volpi sul massiccio del Carpineto, furono adibite alla pratica di culti connessi con le polle d’acqua purissima che sgorga al loro interno; fenomeno che si è riproposto in epoca moderna con il macroscopico fenomeno del culto di Santa Rosalia. Altre, infine, come nel caso della Grotta dei Cavalli sul Monte Inici, poterono servire da rifugio a gruppi marginalizzati di pastori ai margini di un mondo ormai profondamente agricolo.

Prima di parlare dei sogni, cioè di quello che queste grotte potrebbero diventare in una Sicilia diversa, come inizio naturale di un discorso di centralità dei Beni Culturali, descriviamone sommariamente i caratteri.

 

Comprensorio di Carini : Grotte di Carburangeli, dei Puntali e di Maccagnone

L’interesse di queste stazioni è misto. In queste cavità (Carburangeli) Gemmellaro operò con successo, ma anche le altre hanno offerto ingenti quantità di fauna pleistocenica. Inoltre esse hanno offerto documenti inequivocabili di presenza umana a partire dal Pleistocene finale fino all’età neolitica e del metalli (Puntali). Infine, grazie al Mannino, conosciamo alcune incisioni lineari e zoomorfe dai Puntali.

Queste grotte sono state già in parte demanializzate, ma ancora molto deve essere fatto per valorizzarle e tutelarle adeguatamente.

 

Comprensorio della ” Za Minica”: Grotta della “Za Minica” e nicchia presso la stessa

La grotta in questione è una di quelle che più ha offerto nel campo del la paleontologia, anche se recentemente. E’ stata al centro di un vero e proprio saccheggio di fossili in anni recentissimi. Tuttavia, per fortuna molto materiale è affluito al Museo di Paleontologia ed è ora in corso di studio. La ricchezza del deposito è entusiasmante e sebbene anche le pale meccaniche abbiano recentemente dato il loro mortale contributo è certo che consistenti porzioni del deposito possano essere ancora vagliate. Del deposito paletnologico si sa ben poco.

In questa grotta fu individuata dal Mannino una piccola incisione zoomorfa parzialmente coperta da breccia ossifera.

Nella vicina piccola nicchia vi sono tante linee incise ed alcune figure dipinte di tipo schematico che potrebbero essere messe in relazione con quella “moda” basata sui complicati gorgheggi del meandro, della spirale e dei labirinti che si sviluppa in Italia meridionale e Sicilia dal neolitico medio all’eneolitico inoltrato (vedi ceramica di Serra d’Alto e complesso figurativo di Porto Badisco).

Già demanializzata va adeguatamente tutelata e valorizzata.

 

Comprensorio di Capaci: Grotte di Pizzo Muletta (della Paglia, Munga, dei Cocci e delle Incisioni) e Grotta Mastricchia

Si tratta di piccole cavità tutte suggestivamente abbarbicate in questo massiccio isolato che si erge sulla pianura costiera (tranne la Mastricchia). Il loro interesse sta nella presenza di tante incisioni lineari rinvenute dal Mannino. Questo schematismo lineare, di per sé insignificante, è, in realtà, uno degli enigmi più affascinanti della preistoria mediterranea.

Dai  traits capsien del Maghreb, ai marques de chasse della Languedoc e della Provence è tutto un ritrovarsi di quest’esasperata linearità che ha trovato consensi sulla datazione al periodo in questione, ma dissensi sull’interpretazione. Ebbene per chi volesse meditare su questo astrattismo primordiale basta arrampicarsi sul Pizzo Muletta e contemplare il verticalismo deciso c sinuoso di questi tratti.

Qui, oltre alle normali operazioni di acquisizione, andrebbe realizzato un agevole percorso ligneo che permetta l’agevole godimento delle incisioni.

 

Comprensorio di Capo Gallo: Grotte Impisu, del Faro, dei Vaccari, Regina, del Capraio, Perciata, dei Vitelli e dell’Acqua

La maestosità del massiccio promontorio che rispecchia nelle acque del sottostante mare cristallino, ancora miracolosamente disinquinate, una suggestiva scala cromatica di rossi, si avvale anche di queste grotte ben visibili dal basso data la loro discreta imponenza. Tra le prime ad essere poste all’attenzione della scienza grazie al barone Anca verso la metà del secolo scorso, esse presentano una molteplicità di aspetti che le rende fra le più interessanti della potenzialità della ricerca futura. I loro depositi sono in gran parte conservati ed in superficie selci e cospicui depositi di molluschi fanno presagire grosse novità nel campo della ricerca. Inoltre una di esse, la Regina, fu sede di un santuario punico e forse il toponimo ne è un ulteriore ricordo. Al di la di varie incisioni ricordiamo, unico esempio in Sicilia le impronte di cinque mani dipinte in ocra rossa nella Perciata.

Si tratta di cavità ancora da tutelare e valorizzare adeguatamente.

 

Comprensorio del Monte Pellegrino: Grotte dei Morselli, del Condannato, del Ferraro, del Ponte, Niscemi, della Diaclasi, del Laghetto, della Colonnina, del Vallone la Montagnola, Perciata, Addaura Caprara, dei Bovidi o Antro Nero, Addaura II, di S. Rosalia, del Caccamo etc.

Non si finirebbe mai di descrivere le peculiarità di questo comprensorio unico nel suo genere. Sarebbe superfluo soffermarci sulle singole cavità. Lo ha già fatto con estrema attenzione il Mannino nella citata monografia. Basta ricordare i nomi dell’Addaura e di Niscemi, ma anche del Ferraro, per evocare grandi problematiche scientifiche e ricche suggestioni culturali. La natura in questo caso non è stata tradita dall’uomo. Il Monte è salvo, cosi come le sue grotte. Malgrado lo stato di degrado nel quale alcune di queste grotte versano, con un minimo intervento potrebbero tutte o quasi diventare meta agevole di visita.

Qui l’ interesse paletnologico si può coniugare con quello speleologico. L’ Addaura Caprara presenta, infatti uno sviluppo interno considerevole sia sotto il profilo dimensionale che dell’interesse squisitamente speleologico.

Le grotte dell’Addaura e di Niscemi sono state già demanializzate ed adeguatamente tutelate. In entrambe (Antro Nero e Niscemi) sono stati anche effettuati interventi di pulitura e consolidamento delle pareti che presentano le rilevanti testimonianze d’ arte rupestre. Purtroppo manca un’adeguata valorizzazione.

 

Comprensorio di Cruillas-Uditore: Grotta della Molara e dei Pitrazzi e grotte della Montagnola di Santa Rosalia.

La Molara, ormai acquisita al Demanio Regionale, è una di quelle grotte dotate di una sequenza cronostratigrafica pressoché ininterrotta dal Pleistocene ad oggi in un deposito ancora poco noto se si eccettua il sondaggio Mannino che portò all’identificazione della stratigrafia e della presenza di una necropoli mesolitica di grande importanza scientifica. E’ una delle grotte dove la fantasia e la bravura di un progettista potrebbero convergere per farne una delle mete più significative della preistoria italiana. Un meraviglioso esempio di solco di battente accoglie il visitatore dandogli l’immagine remota di come la grotta nacque in seguito all’incessante spumeggiare erosivo dei flutti. Quando il mare si ritirò l’uomo vi dimorò per millenni ponendovi anche i propri defunti. La stratigrafia stessa è, quindi, un documento unico, così come la necropoli, tra le più antiche d’Italia. Anche qui l’interesse paletnologico si sposa con quello speleologico della parte interna della stessa cavità.

Altre cavità si aprono nelle pendici dei Pitrazzi. Il nome stesso indica la natura dei luoghi. Si cammina su una distesa enorme di sporgenze acuminate quasi come se si trattasse di lillipuziani in affannosa risalita su una grattugia.

Questa vasta zona presenta delle indubbie qualità naturali, paesaggistiche ed archeologiche. Ma se si sposta di qualche grado l’angolo di visuale ci si accorge di essere in un vero e proprio inferno. Cave ed aborti di cave hanno squarciato la montagna lasciando la grotta e parte dei Pitrazzi come sospesi nel vuoto. Inoltre, come se non bastasse, ingenti accumuli di detriti di ogni tipo hanno compromesso anche le poche zone di naturale morfologia che erano resistite alle mine. Se ci si astraesse un istante dal tempo e dal luogo si potrebbe facilmente pensare di trovarsi in un campo appena uscito da un pesantissimo bombardamento.

Una grande opera di risanamento e di riassetto è necessaria per ridare dignità alla grotta ed alla zona  circostante in quadro di equilibrato rispetto reciproco fra attività circostanti e fruizione turistico-culturale.

L’altro gruppo di grotte che potremmo inserire in questo comprensorio è oggi difficilmente raggiungibile dalla Molara a causa delle cave, ma non è molto distante nella realtà. Si tratta del suggestivo massiccio detto Montagnola di Santa Rosalia che oggi incombe sugli alienanti quartieri popolari di Uditore e Passo di Rigano. Le piccole grotticelle che vi si aprono presentano ormai poco deposito paleontologico in situ, ma offrono altri esempi di questa enigmatica espressività lineare, oltre a qualche raffigurazione zoomorfa.

Per la Molara è ormai inderogabile la costituzione del Parco ed il risanamento dell’area mediante rimozione dei detriti e ripatinatura delle pareti squarcia te mediante piantumazione oculata.

Per la Montagnola di Santa Rosalia è opportuna la sua demanializzazione nonché creazione di percorsi  lignei di approccio.

La creazione di un parco culturale urbano in una delle zone più disastrate della città sotto il profilo sociale è certamente una grande scommessa ed un grosso rischio (vedi Parco Lambro, Appio etc.). Ma penso che vale la pena correrlo. Anzi potrebbe essere un contributo minimo, ma valido al risanamento delle borgate in questione. Oltre a dotarle di spazi adeguatamente organizzati ed arredati, la sua gestione potrebbe offrire alla disoccupazione del luogo occasione di impegno (pulizia e manutenzione affidata a cooperative o comunità locali). Se vi è un nesso fra degrado sociale e morale delle borgate e degrado naturale ed  ambientale vistosamente rappresentato dalle ferite e dagli squarci nelle montagne adiacenti, penso che sia legittimo avere l’ottimismo di pensare che il risanamento ambientale sia un piccolo passo nella giusta direzione.

 

Comprensorio di San Ciro: Grotte di San Ciro

In verità qui l’interesse maggiore risiede nel fatto che le grotte suddette sono legate alla prima fase della ricerca paletnologica del territorio palermitano. Qui furono rinvenuti quei tristemente famosi 400 quintali di ossa fossili di fauna pleistocenica finiti in Francia ed Inghilterra per realizzare il nero fumo necessario all’industria della raffinazione della canna da zucchero. A queste grotte sono legate i nomi del Valguarnera, Fazzello, Falconer, Scinà e Cuvier, e tanti altri illustri nomi della più antica paleontologia europea. Su di esse si appuntò il dibattito scientifico che vide questa scienza uscire dalla leggenda dei Giganti per approdare alle posizioni odierne attraverso lo stadio intermedio rappresentato dalle ipotesi dei grandi cimiteri di pachidermi portati in Sicilia nel 250 a.C. dalle truppe di Asdrubale.

Qui il discorso del risanamento è più complesso, ma al contempo più entusiasmante. Le grotte in questione. infatti, sono inserite in un comprensorio particolarmente ricco di presenze monumentali. Dal castello di  Maredolce, il cui lago artificiale resiste ancora integralmente agli attacchi speculativi, alla chiesetta di San Ciro in avanzato stato di restauro, al vicino complesso di Santa Maria di Gesù è un sistema di monumenti di consistente valore che va ricucito anche e soprattutto dopo il terremoto dell’assetto originario prodotto dalla costruzione dell’autostrada.

 

Comprensorio di Monte Inici

Il Monte Inici è quel rilevante massiccio che si erge maestoso tra il Golfo di Castellammare e Segesta raggiungendo quasi i mille metri di altezza. Peculiare è la struttura fortemente stratificata in senso obliquo con la presenza, soprattutto alle quote più elevate, di ingenti depositi di ammoniti inserite in una roccia di color rosso vivo detta appunto “rosso ammonitico”. Questa roccia è stata cavata da molti secoli e tra le opere più note di carattere storico-architettonico costruite con questa pietra si ricorda la scalinata del Palazzo Reale dei Normanni di Palermo.

Recentemente, sul versante orientale del Monte Inici è stato identificato un ricco ed articolato dedalo di grotte di origine carsica legate al fenomeno termale tuttora esistente nelle immediate vicinanze, alle Terme Segestane. Tali grotte hanno uno sviluppo interno di alcune migliaia di metri e conservano in molteplici punti segni evidenti della presenza umana sia preistorica che medievale.

La sequenza culturale finora identificata, va dal neolitico medio (facies di Stentinello) all’eneolitico medio  (facies di Serraferlicchio), a giudicare dai reperti ceramici raccolti e dalle datazioni al radiocarbonio effettuate sui campioni di carbone prelevati nel corso degli scavi.

L’ interesse per la Grotta è dato dal perfetto stato di conservazione del deposito che appare incontaminato da quando l’ultimo abitante preistorico ne calpestò il suolo. L’ impressione che si ricava attraversando le altre sale della lunga cavità è di trovarci di fronte ad un’occasione irripetibile per la ricerca scientifica. Non è facile, infatti, trovare cavità così ricche di stratigrafia dato che, come è noto, la quasi totalità delle grotte siciliane è stata svuotata in tempi più o meno recenti. La visione desolante della roccia di fondo affiorante in numerose grotte è qui assente. Si cammina su un soffice terreno archeologico dal quale fuoriescono qua e là frammenti di ceramiche passate e oggetti in pietra lavorata.

Il repertorio materiale che si trova negli scavi non riveste alcuna importanza sul piano artistico e venale trattandosi di ceramiche frammentarie, strumenti in osso ed in pietra. Tuttavia alto è l’interesse scientifico poiché per la prima volta è possibile studiare nel suo divenire millenario una comunità cavernicola la cui conoscenza riveste ancora più importanza poiché situata in un ambiente del tutto particolare. Non siamo, infatti, sul mare o nel tipico ecosistema collinare siciliano tanto comune. Ci troviamo in un ambiente che definire montano potrebbe apparire paradossale dato l’incantevole panorama sul golfo, ma che in effetti lo è date l’altezza e la morfologia dei luoghi.

Abbiamo notato, infatti, la presenza di una ricca serie di ceramiche finemente decorate da incisioni secondo gli stili di Stentinello (neolitico) e San Cono-Piano Notaro (eneolitico) e da pittura secondo gli stili di Serraferlicchio e del Conzo (eneolitico). Accanto vi è una ricca industria su osso (aghi, punte e spatole) nonché un’articolata industria litica in selce ed ossidiana. La presenza del tipico vetro vulcanico liparota ci induce a pensare che queste comunità montane non erano del tutto estranee a ciò che circolava sulla costa traendo benefici dai contatti trasmarini.

Presso un’altro ingresso alla medesima grotta, denominato Grotta dello Spirito, un piccolo saggio (anch’esso non finito), ha messo in evidenza la presenza di materiali medievali. A questo periodo ci riporta prepotentemente il non lontano Abisso dei Cocci, difficilmente raggiungibile, dove abbiamo constatato l’esistenza di molta ceramica sparsa sul suolo roccioso pertinente i secoli XI-XV. Tale presenza cospicua di ceramiche medievali; giustificabile con una frequentazione intensa della cavità, è da mettere in relazione con il vicino insediamento di Khalatameth scavato da archeologi francesi. E’ probabile che tale grotta  servisse da ricovero per i pastori che dall’ insediamento presso il fiume si avventuravano per giorni sulle alture vicine.

Da questa scoperta e da ciò che già conosciamo attraverso gli scavi alla Grotta dell’Uzzo, possiamo trarre già i primi indizi per iniziare a delineare la prima pagina di storia di questo incantevole territorio. Sappiamo che anche qui, come in altre parti del globo, si consumò uno dei traumi più dirompenti della storia umana: la scoperta dell’agricoltura con il conseguente abbandono del sistema venatorio di sussistenza.

Sappiamo che dopo le prime fasi di sperimentazione agro-pastorale, l’allevamento iniziò ad avere un molo preminente tra le comunità neo-eneolitiche della Sicilia (tra il V ed il III millennio a.c.). In quest’ottica lo scavo alla Grotta del Cavallo riveste un ruolo importante poiché ci permette di capire la genesi di un  sistema e di una cultura pastoralistica che, come sappiamo, tanto peso hanno avuto nella storia della Sicilia fino in tempi recenti e che si consumò probabilmente attraverso un divorzio tra popoli del mare e popoli della montagna.

La grotta del Cavallo è già in area demaniale forestale. Ma la sua fruizione difficile è stata garantita grazie ad una convenzione che la Sovrintendenza BBCCAA di Trapani ha stipulato con il C.A.I. sede di Palermo che prevede l’affidamento del bene affinché l’ente affidatario ne curi la tutela, la pulizia e la fruizione secondo modalità concordemente stabilite.

 

Comprensorio di San Vito Lo Capo

La Grotta dei Cavalli si trova sulla falesia occidentale del Capo San Vito. In una sala absidata al fondo della grande grotta si trovano delle raffigurazioni dipinte in rosso e nero. L’ingresso alla sala è segnalato da una serie di elementi dipinti sullo stipite destro tra i quali campeggia un elemento antropomorfo itifallico.

La quasi totalità delle pitture è raggruppata in due insiemi distinti anche tematicamente poiché il primo, più cospicuo, è costituito da elementi simbolico-descrittivi lineari, sinuosi, taccheggiati ed estremamente complessi, l’altro più interno è caratterizzato, invece, da figure antropomorfe filiformi, tra le quali spicca un arciere.

La rappresentazione della figura umana alla grotta dei Cavalli si inquadra nel quadro vastissimo che vede la presenza di figure filiformi con le braccia a croce o alzate e, spesso, con l’indicazione del sesso in chiara attitudine itifallica. L’esistenza, nell’ambito di tale vastissima tipologia, di coincidenti atteggiamenti, quali appunto l’itifallia, o la copresenza di questa con le braccia sollevate tanto da dar vita alla ben nota forma a doppio tridente, presente anche nella famosa Grotta di Porto Badisco in Puglia, studiata dal Graziosi, o, infine, gli arcieri, potrebbero indurre a pensare all’esistenza di significati simbolici universali che si creano sul finire del IV millennio a.c. (Neolitico medio e finale).

La diversa trattazione della figura umana nella Grotta di Cala dei Genovesi di Levanzo, caratterizzata da una spiccata volumetria e dalla commistione con elementi di ispirazione animalistica (insetti), ci induce a pensare che il nostro complesso della Grotta dei Cavalli rappresenti una fase seriore.

Inoltre mancano del tutto a Levanzo, e nel panorama siciliano, le complicate figure schematiche che arricchiscono il nostro complesso figurativo.

Né ci aiutano altri complessi dell’ Italia peninsulare nella ricerca di confronti specifici. A Porto Badisco mancano, infatti, le bande sinuose taccheggiate, gli schemi a sinusoide maculata e gli elementi solari. E le stesse somiglianze enucleabili fra gli elementi a semicerchi paralleli presentano delle significative  divergenze allorquando vediamo che a Porto Badisco si tratta sempre di forme aperte e con un elemento centrale ortogonale, mentre nella nostra grotta tale elemento è presente solo in un caso, ed in maniera diversa.

Vi è, nel nostro complesso, una maggiore sinuosità e, talora non si tratta di forme aperte, bensì di sinusoidi che si collegano ai vertici sì da creare delle vere e proprie ellissi. E’ per questo che non riteniamo applicabile al nostro complesso l’interpretazione animalistica di siffatti motivi.

Ci siamo rivolti, quindi, alla produzione vascolare siciliana, e della Sicilia occiidentale in particolare, per ritrovare stilemi e schemi che potessero guidarci nella caratterizzazione cronologica e culturale del nostro complesso, e li abbiamo trovati nella ceramica della facies di San Cono – Piano Notaro.

Il periodo compreso fra i due complessi pittorici di Levanzo e di Grotta dei Cavalli vede la Sicilia passare dal momento di climax del modello di sviluppo agro-pastorale neolitico alla sua crisi dovuta sia a cause interne, insite a tutti i sistemi in rapida crescita, sia al riflesso di sconvolgimenti tecnologici altrove realizzatisi.

Durante il neolitico il modello verista era sempre alla base delle espressioni semplificate. L’immaginario di Levanzo, in fatti, è costituito da figure umane ed animali e ben si accorda alle caratteristiche di un sistema agro-pastorale in espansione.

Viceversa l’ immaginario di grotta dei Cavalli è privo, o quasi, di animali di qualsiasi tipo e sembra indugiare esclusivamente sull’uomo e su una serie di concetti espressi attraverso simboli astratti che poco hanno a che fa re con le forme e le sembianze del mondo reale. Ciò chiaramente indica un rapporto non più idilliaco con il mondo circostante che si esprime in un sostanziale rifiuto dell’universo dei segni umani, vegetali e zoomorfi a vantaggio della estrema concettualizzazione astratta di idee, miti, leggende, topografie etc. Vi è la tendenza a contrarre la realtà, quasi a preludio della scrittura pittografica, come se il segno grafico si legasse sempre più ad una funzione specifica di trasmissione sintetica piuttosto che di narrazione.

L’ intervento previsto nell’ambito di “Agenda 2000″ si concentrerà in una limitata attività di scavo archeologico stratigrafico onde poter reperire dati utili per arricchire la conoscenza della storia dell’occupazione umana della grotta.

Prevede, inoltre, un intervento di sistemazioni a parco visitabile dell’area operando in maniera  estremamente delicata onde non alterare alcunché della naturalità dei luoghi. Pertanto si prevede di intervenire mediante manodopera al fine di agevolare l’accesso ripristinando i vecchi sentieri o realizzandone di nuovi. Tali sentieri, nonché l’area archeologica dovranno essere delimitati da recinzione leggera in paletti di castagno. Dovranno essere realizzati alcuni pannelli didattici esplicativi indispensabili per la visita.

La Grotta di Cala Mancina si apre sull’omonima caletta, sulla costa occidentale del Capo. Si tratta di una piccola cavità di formazione marina che sovrasta altre piccole grotticelle che presentano interessanti residui di depositi concrezionati risalenti al paleolitico superiore e mesolitico. Nella grotta suddetta si segnala la presenza di un’incisione risalente probabilmente al periodo neo-eneolitico raffigurante un elemento antropomorfo delineato come una ”F” greca dagli spigoli acuti. Si tratta di un elemento molto diffuso nell’ambito dell’arte rupestre mediterranea.

La Grotta Perciata si trova nei pressi del foro naturale che attraversa il costone roccioso che separa le pianure di Castelluzzo a Sud e di Macari a Nord, non lontano da quest’ultimo borgo. La grotta si apre sul costone roccioso che guarda il golfo di Castelluzzo e l’omonima pianura costiera. Si tratta, in realtà di un ampio riparo, tuttora utilizzato dai pastori nella zona come ricovero per le bestie. La sua superficie interna è, pertanto, completamente occupata da guano animale che ricopre interamente il deposito archeologico . La quantità di guano decresce nel talus della grotta stessa (porzione antistante), e lascia intravedere la superficie del deposito archeologico che, a giudicare dai reperti litici sparsi in superficie, dovrebbe essere ricco e ben conservato.

Pertanto è presumibile che le caratteristiche dell’occupazione umana riscontrate alla Grotta dell’Uzzo possano ripetersi anche in questa grotta qualora si effettuassero scavi archeologici sistematici.

L’industria litica che si trova sparsa in superficie nel talus è in selce ed è costituita da elementi sintomatici dell’esistenza di una facies epigravettiana attribuibile al paleolitico superiore. La grotta, quindi, risulta interessante sia sotto il profilo paesaggistico poiché inquadrata in un magnifico scenario naturale, sia sotto quello delle potenzialità di ricerca poiché gelosa custode di un deposito archeologico degno di attenzione.

Infine è bene ricordare che dalla Grotta Perciata è possibile ammirare, data la discreta altezza, un magnifico panorama del Golfo di Castelluzzo e dell’omonima pianura costiera. Tale panorama, oltre alla valenza paesaggistica, risulta di grande interesse scientifico per la conoscenza delle paleomorfologie geografiche della costa poiché pennette di leggere agevolmente le varie (almeno due) antiche linee di costa, ormai fossili che si sono avvicendate nel corso degli ultimi millenni del Pleistocene in relazione alle trasgressioni marine. Si tratta di scansioni altimetriche in forma di veri e propri gradini che determinano un salto di quota di pochi metri, determinatisi in seguito al prolungato battere del mare sulla roccia. Nei pressi di questo salto di quota non è difficile intravedere lembi dei tipici trottoir costieri. Si tratta di piattaforme costiere agganciate agli scogli, al pelo dell’acqua, formatesi in seguito al sovrapporsi di piccoli molluschi, molto diffuse nei pressi della costa attuale.

La Grotta Racchio, nei pressi del borgo di Macari, fa parte di un piccolo comprensorio di cavità di ridotte dimensioni che si aprono in una falesia verticale che si colloca ad anfiteatro sul pendio che conduce alla ben nota baia dell’Isolidda. Sono del tutto prive di deposito archeologico essendo piccole e di difficile accesso, ma sono ricche di testimonianze d’arte rupestre paleo-mesolitica. Numerosissime sono le incisioni lineari che ricoprono le varie grotte. Ci sfugge il significato di tali linee, anche se numerose sono state le  spiegazioni ipotetiche avanzate. Si oscilla dal giudicarle espedienti di computo a segni simbolici e para-religiosi.

In una delle grotte della zona, nella Grotta Racchio, si trova un gruppo di linee disposte ordinatamente su più file parallele. E’ probabile che in questo caso si tratti di espedienti di computo. Nella stessa grotta si  segnala un cerbiatto inciso in uno stile fortemente schematico.

Nelle grotte di Cala Mancina, Perciata e Racchio sono previsti interventi nell’ambito di “Agenda 2000”  miranti ad ottimizzarne la tutela e garantirne la corretta valorizzazione didattica e turistica.

 

Grotte del Monte Cofano

Il primo a darci menzione della più antica storia della zona e, quindi, dell’esistenza di quelle che sono le testimonianze più macroscopiche della presenza umana nell’antichità: le grotte, e del loro interesse paleontologico e paletnologico, fu il marchese Guido Dalla Rosa, eccentrico ed enciclopedico nobiluomo parmense venuto intorno alla metà del secolo scorso in Sicilia con l’aspirazione di intraprendere avveniristiche attività industriali mai realizzate. Oltre a visitare Levanzo e Favignana, egli si fermò al promontorio del Cofano e ne visitò le ben note grotte, nei pressi del borgo di Scurati. A questo proposito riferisce un simpatico aneddoto. Giunse a Trapani via mare e, dopo essere approdato nelle vicinanze del borgo, intraprese la breve ascesa verso la grotta. Ma dovette ripararsi poiché un’improvvisa salva di pietre gli fece comprendere che gli abitanti del luogo non gradivano la sua visita. Dopo queste schermaglie e più o meno timidi tentativi di dialogo l’atmosfera mutò radicalmente e la visita del Dalla Rosa alle Grotte di Scurati finì in un vero e proprio banchetto a base di pecorino e vino!

Ma fu l’insigne paletnologo francese Raymond Vaufrey, per conto dell ‘ lnstitut de Paléontologie Humaine, a dare il battesimo scientifico alle grotte di questo litorale con la loro esplorazione sistematica e lo scavo alle grotte Mangiapane e dell’Uzzo ed i relativi resoconti pubblicati nella sua monumentale monografia sul Paleolitico Italiano. Egli scavò la piccola grana che si apre sul versante occidentale della falesia, a poche decine di metri ad Ovest della ben più imponente Grotta Grande di Scurati ove si trova la suggestiva masseria, testimonianza della continuità culturale millenaria, oggi sede del pittoresco “presepe vivente”. I risultati dello scavo del Vaufrey furono positivi per lo studioso francese poiché egli andava alla ricerca delle tracce dell’uomo paleolitico che trovò in forma di un ricco deposito con industrie litiche attribuibili a quel periodo, ed in particolare alla cultura epigravettiana della quale Parleremo in seguito. Ma oltre ai resti paleolitici il deposito conteneva le tracce di uno dei rari siti databili alla media età del bronzo (cultura di Thapsos: XV-XIII sec. a.c.) mai rinvenuti nella Sicilia occidentale. Trovò, infatti, interessanti ceramiche fatte a mano, di color bruno, con decorazioni a rilievo plastico costituite da linee ondulate sapientemente  posizionate sulla superficie di eleganti coppe su piede o ciotole tronco-coniche.

A poche decine di metri a Est del piccolo borgo di Scurati si situa un’evidenza macroscopica e ben comprensibile che si può agevolmente seguire per alcune decine di metri poiché molto regolare nel suo andamento e fortemente incisa.  Si tratta di un solco di battente, antica traccia di una linea di riva del mare quando questo era ad un livello molto più alto dell’attuale.

I cacciatori epigravettiani abitarono certamente nelle grotte del nostro comprensorio poiché nelle tre principali (Crocefisso, Mangiapane e Scurati) Vaufrey trovò tracce di frequentazione epigravettiana. Ed anche adesso non è raro imbattersi in strumenti litici epigravettiani passeggiando nelle vicinanze delle grotte in questione.

L’ambiente circostante, estremamente favorevole sotto il profilo della dotazione energetica data la resenza di cospicue quantità di biomasse (selvaggina e vegetazione) offriva un habitat ideale per la vita dei piccoli gruppi di cacciatori paleolitici.

L’intervento previsto in “Agenda 2000” si articolerà in una limitata attività di scavo archeologico stratigrafico onde poter reperire dati utili per arricchire la conoscenza della storia dell’occupazione umana della grotta.

Prevede, inoltre, un intervento di sistemazione a parco visitabile dell’area operando in maniera  estremamente delicata onde non alterare alcunché della naturalità dei luoghi. Pertanto si prevede di intervenire mediante manodopera al fine di agevolare l’accesso ripristinando i vecchi sentieri o realizzandone di nuovi. Tali sentieri, nonché l’area archeologica dovranno essere delimitate da recinzione leggera in paletti di castagno. Dovranno essere realizzati alcuni pannelli didattici esplicativi indispensabili per la visita.

 

Grotte del Monte San Giuliano

Il primo a darci menzione della più antica storia della zona e, quindi, dell’esistenza di quelle che sono le testimonianze più macroscopiche della presenza umana nell’antichità: le grotte, e del loro interesse  paleontologico e paletnologico, fu il marchese Guido Dalla Rosa, eccentrico ed enciclopedico nobiluomo parmense venuto intorno alla metà del secolo scorso in Sicilia con l’aspirazione di intraprendere avveniristiche attività industriali mai realizzate. Oltre a visitare Levanzo e Favignana, egli si fermò al promontorio del Cofano e ne visitò le ben note grotte, nei pressi del borgo di Scurati.

Poco distante dal Cofano, lungo le pendici del San Giuliano e delle falesie circostanti, vi sono due grotte note proprio grazie alla menzione che fece Guido Dalla Rosa. Si tratta delle grotte Martogna ed Emiliana. Purtroppo le ricerche condotte senza alcun metodo scientifico non hanno permesso l’inquadramento dei loro complessi ergologici, neanche di tipo descrittivo. Nella Grotta Martogna vi erano lembi di breccia ricchi di fauna pleistocenica e di conchiglie sia marine che terrestri, insieme ad industria litica.

Da allora nessun intervento scientifico sistematico è stato effettuato nell’area in questione, a parte qualche ricognizione.

Tale assenza di ricerche è stata in parte positiva poiché in futuro, qualora lo si riterrà possibile, le metodologie di ricerca più accurate pennelleranno il raggiungimento di risultati senza dubbio più efficaci sul piano della ricostruzione storica dell’antropizzazione dell’area.

La vita umana nell’area in questione dovette iniziare molto presto, a partire da quel periodo denominato Paleolitico Superiore (che in Sicilia si sviluppa soltanto tra 14.000 e 12.000 anni fa circa). Siamo alla fine del Pleistocene era caratterizzato dall’alternanza di periodi freddi c caldi che provocarono, tra gli effetti più vistosi, il mutamento fisico della massa acquosa contenuta nel globo. Durante i periodi glaciali tali masse, in forma di estesi ghiacciai ricoprirono gran parte d’Europa provocando l’abbassamento del livello marino. Viceversa, durante i periodi interglaciali il livello del mare si elevò per alcune decine di metri rispetto all’attuale. Questo oscillare di livelli marini e fronti glaciali, semplice a definirsi, in effetti racchiude una realtà molto più complessa poiché vari fenomeni concorrenti entrarono in azione dando luogo a mutamenti territoriali particolari e localizzati. I movimenti tettonici ed i fenomeni erosivi furono le concause più  rilevanti nel mutamento della crosta terrestre negli ultimi due milioni di anni, già profondamente alterata dalle oscillazioni glaciali.

Fu in seguito a tali fenomeni erosivi provocati dal mare, che durante le fasi interglaciali batteva a quote molto più elevate rispetto a quelle odierne, che si crearono, alcune centinaia di migliaia di anni fa, gran parte delle grotte del litorale siciliano, tra cui quelle del nostro comprensorio.

I cacciatori epigravettiani abitarono certamente nelle grotte del nostro comprensorio poiché non è raro imbattersi in strumenti litici epigravettiani passeggiando nelle vicinanze delle grotte in questione.

L’ambiente circostante, estremamente favorevole sono il profilo della dotazione energetica data la presenza di cospicue quantità di biomasse (selvaggina e vegetazione) offriva un habitat ideale per la vita dei piccoli gruppi di cacciatori paleolitici.

Ritornando al nostro comprensorio, tutto quanto ipotizzato grazie alle ricerche sistematiche e multidisciplinari effettuate nelle grolle circostanti, ma soprattutto alla Grotta dell’Uzzo, siamo certi, possa registrarsi attraverso il futuro auspicabile scavo del deposito all’in terno delle grotte Martogna ed Emiliana.

L’intervento previsto con “Agenda 2000” vede una limitata attività di scavo archeologico stratigrafico onde poter reperire dati utili per arricchire la conoscenza della storia dell’occupazione umana della grotta.

Prevede, inoltre, un intervento di sistemazione a parco visitabile dell’area operando in maniera estremamente delicata onde non alterare alcunché della naturalità dei luoghi.  Pertanto si prevede di intervenire mediante manodopera al fine di agevolare l’accesso ripristinando i vecchi sentieri o realizzando ne di nuovi. Tali sentieri, nonché l’area archeologica dovranno essere delimitate da recinzione leggera in paletti di castagno. Dovranno essere realizzati alcuni pannelli didattici esplicativi indispensabili per la visita.

 

Grotte dell’Ucciria a Favignana

Si tratta di un gruppo di grotte scavate nel suggestivo massiccio detto “il Grosso”, presso l’estremità occidentale di Favignana, nei pressi del Faraglione. L’ambientazione è suggestiva poiché inserita in un ambiente incontaminato prospiciente il mare.

La grotta più ampia del gruppo possiede due ingressi separati da grosso “pilastro”, uno a nord, oggi chiuso da muro a secco, l’altro a nord-ovest anche riparato da muro a secco, ma accessibile. La grotta è ancora adibita ad ovile. Affiora la terra rossa. Nella parte interna della grotta, al di sotto di una crosta stalagmitica si notano avanzi di breccia con industria litica del paleolitico superiore – mesolitico e fauna.

Dalla Rosa segnala la presenza di circa due metri quadri di deposito preistorico presso il muro di fondo. Egli parla anche di cranio ed altre ossa post-craniali imbrecciate. Materiale fu anche raccolto nel talus. La grotta ha una pianta ad L con appendice ampia ed allungata.

E’ previsto un intervento di tutela e valorizzazione di queste grotte nell’ambito di “Agenda 2000”.

 

Grotta di Cala dei Genovesi a Levanzo

Si tratta di ampio riparo formante l’ antegrotta che si apre verso Nord-Ovest. ll talus è piuttosto largo, all’ingresso del riparo rimangono i resti di un forno per calce che ha danneggiato il giacimento. Per entrare nella grotta vi erano due piccoli e bassi passaggi, dei quali uno fu murato.

La parte più cospicua del complesso litico è pertinente ad una fase finale dell’epigravettiano evoluto (12.000-10.000 anni fa).

All’interno della grotta il piano di calpestio a sinistra è molto alto, mentre scende verso destra con forte dislivello.

Nota per il complesso artistico presente nella grotta vera e propria. Si tratta di raffigurazioni antropomorfe e zoomorfe attribuibili a due periodi distinti. Il più antico gruppo di raffigurazioni, attribuibile al paleolitico superiore, è composto da alcuni animali incisi in squisito stile naturalistico essenziale, ma efficace nel rappresentare i caratteri peculiari dell’animale (cerbiatto, toro, cavallo selvatico). A questo gruppo si assimilano anche tre figure umane incise delle quali quella centrale è imponente e presenta probabilmente una tunica e barba o capelli lunghi, ed una figura umana dipinta in rosso, seduta e con la lesta a cuneo come le precedenti. Il secondo gruppo, attribuibile al periodo compreso fra neolitico finale ed eneolitico, è composto da figure animali dipinte in nero con stile schematico e sommario. Si nota un progressivo allontanarsi dalle sembianze di riferimento dell’animale fino a raggiungere forme geometriche indefinibili o insettiformi che potrebbero avere anche un carattere antropomorfo. Tra le figure animali compaiono caprovini, bovini, cani e grossi pesci (tonni o delfini). Chiaro carattere antropomorfo hanno, invece, alcune figure idoliformi che richiamano alla mente gli idoletti cicladici e sardi.

Si tratta di una delle grotte più famose del mondo per quanto attiene al settore specifico dell’arte rupestre primordiale.

Pur essendo la grotta già ottimamente tutelata e valorizzata con finanziamenti di “Agenda 2000” si procederà al miglioramento di quanto finora fatto con opportune operazioni di consolidamento e fruizione.

 

Prima di concludere è necessario ribadire alcuni concetti basilari per affrontare il problema del rapporto grotte-turismo-tutela, tenendo presente che abbiamo volutamente tralasciato il problema grotte dal punto di vista speleologico poiché da trattare con altri strumenti analitici.

  1. La situazione è in avanzato stato di degrado, ma non tutto è perduto. Se si interviene in tempo potremmo essere in grado di cogliere alcuni obiettivi importanti: a) recuperare alla scienza importanti fonti di conoscenza del nostro passato come potenziali cantieri di scavo e ricerca; b) contribuire nell’opera di dare alla Sicilia la possibilità di recuperare un ruolo di centralità europea e mediterranea nel campo dell’offerta turistico-culturale; c) dotarla di risorse indistruttibili ed altamente qualificanti che un peso non indifferente hanno nel suo tessuto urbanistico.
  2. La grotta non va vista soltanto per quello che di monumentale o spettacolare può offrire al suo interno. Ma va vista principalmente come tangibile esemplificazione del primo gradino della tipologia abitativa dell’uomo. Esse vanno già tutelate in quanto tali poiché, anche se prive di elementi monumentali o di deposito antropozoico, è certo che nella loro quasi totalità furono adibite a dimore o ad altri usi specifici.
  3. Vincoli, espropri, sanzioni e repressione sono tutti espedienti inderogabili per riprendere in mano la situazione. Ma sarebbero tutti vani se non si affronta il problema della custodia attiva e costante. Non vi sarà pace per le grotte se non entrerà nella mentalità di tutti che così come è giusto che un monumento arcaico o classico venga custodito da guardiani, anche per la grotta è necessario investire l’elemento uomo nella sua tutela.
  4. Purtroppo per la loro natura le grotte sono spesso inseriti in situazioni di forte degrado geomorfologico a causa della presenza di cave, sbancamenti e discariche. La loro tutela e valorizzazione deve necessariamente passare attraverso il totale o parziale ripristino dell’originaria morfologia.
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